Η Aloe είναι ένας γενικός όρος για παραπάνω από 420 φυτά (της οικογένειας Liliaceae), εκ των οποίων η vera (κάποιες φορές αναφέρεται ως Barbadensis) είναι αυτό που χρησιμοποιείται σε πολλά συμπληρώματα (1).

Τι συστατικά περιέχει;

Το φυτό Aloe vera περιέχει συγκεκριμένα ανθρακινόνες  (αλοΐνη, ισοαλοΐνη, 7-υδροξυαλοΐνη Α , 5-υδροξυαλοΐνη Α, αλορεσίνη Α και Β) και πολυσακχαρίτες (αλοερίδη και ακετυλική μαννόζη). Επιπλέον, είναι πολύ ευαίσθητη στην επεξεργασία (3,4).

Επιπλέον, η συγχορήγηση βιταμίνης C (500 mg) ή βιταμίνης Ε (420 mg) με gel Aloe vera φαίνεται να έχει ως αποτέλεσμα την αύξηση βιοδιαθεσιμότητας και των δυο συστατικών (1).

Παραδοσιακά, για εγκαύματα και … τουαλέτα

Η Aloe vera λοιπόν είναι πιο γνωστή για την παρασκευή τοπικής αλοιφής για ανακούφιση πόνου από εγκαύματα (2). Επιπλέον, έχει χρησιμοποιηθεί ως καθαρτικό (1), στην Ayurveda και την παραδοσιακή ιατρική της Νότιας Αφρικής.

Δεν θα σε κάνει να χάσεις βάρος…

Πρόδρομες μελέτες υποδεικνύουν όφελος από τη χρήση Aloe vera στον έλεγχο βάρους, αν και οι προτεινόμενοι μηχανισμοί δεν μοιάζουν πιο ευοίωνοι από τα υπάρχοντα σκευάσματα έναντι της παχυσαρκίας (5).  Παρόλ’ αυτά, όπως θα δούμε στη συνέχεια, έχει εμπλακεί σε πολλές περιπτώσεις ηπατικών βλαβών όταν καταναλώνεται από το στόμα, καθώς έχει χαμηλότερο όριο τοξικότητας σε σχέση με άλλα συμπληρώματα.

Εργαστηριακά όμως, φαίνεται να έχει αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες

Μελέτες σε κυτταροκαλλιέργειες υποδεικνύουν πως η Aloe vera εμποδίζει τους υποδοχείς Α και CD36 στα μακροφάγα του λευκού λιπώδους ιστού (σ.σ. υποδοχείς για την οξείδωση της LDL χοληστερόλης), περιορίζοντας τη φλεγμονή. Στην ίδια κατεύθυνση, η Aloe αναστέλλει την έκφραση του προφλεγμονώδους NF-kB in vivo (6). Παρόμοια, η αλορεσίνη από το φυτό εμποδίζει τη δράση  των θρομβοξανών και του COX2 (7), αλλά και του NF-kB μαζί με τον καταρράκτη φλεγμονωδών κυτταροκινών (6).

Επηρεάζει όμως σημαντικά την θυρεοειδική λειτουργία

Ωστόσο, η χορήγηση 125 mg/kg Aloe vera για 15 μέρες σε ποντίκια είχε ως αποτέλεσμα να μειώσει την παραγωγή Τ4 (κατά 12,88%) και την Τ3 (κατά 25,13%) από το θυρεοειδή αδένα (8).

Έχει (πιθανόν) αντιδιαβητική δράση

Η από του στόματος χορήγηση Aloe vera gel , για 8 εβδομάδες σε ποντίκια C57BL/6J με προκαλούμενη από διατροφή παχυσαρκία, μείωσε τόσο την γλυκόζη αίματος  από το 180 mg/dl μ.ο. στο φυσιολογικό όσο και την ινσουλίνη σε σημαντικό βαθμό. Οι αντιδιαβητικές επιδράσεις του gel επιβεβαιώθηκαν επίσης από ενδοπεριτοναϊκό test ανοχής στη γλυκόζη.  Επίσης, το gel φαίνεται πως μείωσε τα τριγλυκερίδια τόσο στο συκώτι όσο και στο πλάσμα. Προτάθηκε λοιπόν ότι η μείωση της γλυκόζης οφείλεται σε μείωση της αντίστασης στην ινσουλίνη, τουλάχιστον στα ποντίκια (9).

Σε ανθρώπους, μειώνει τα αφθώδη έλκη στο στόμα        

Μια μελέτη σε ανθρώπους έδειξε ότι η τοπική χρήση patch, εμποτισμένου με ακετυλική μαννόζη 0,5% 3 φορές την ημέρα για μια εβδομάδα, ήταν αποτελεσματική στη μείωση στοματικών αφθωδών ελκών. Βέβαια, δεν είναι πιο αποτελεσματικό από το αντίστοιχο κορτικοστεροειδές (0.1% triamcinolone acetonide) (10). Παρόμοια αποτελεσματικότητα, στη μείωση πόνου και φλεγμονής είχε και ένα gel από 1,6% αποξηραμένα φύλλα Aloe vera (11).

Ίσως ωστόσο, να μην κάνει καλό στο συκώτι…

Η Aloe vera έχει συσχετιστεί με οξεία ηπατίτιδα είτε όταν καταναλώνεται μόνη της (12) είτε ως μέρος διατροφικού συμπληρώματος (13). Η επίδραση αυτή είναι αναστρέψιμη και συμβαίνει εντός εύρους δόσης 250-500mg ημερησίως, με τον ακριβή μηχανισμό να μην είναι ακόμη γνωστός– πιθανόν λόγω γενετικής ευαισθησίας.

Στα ζώα μάλιστα, προκαλεί πολλές παρενέργειες σε δόσεις 100 mg/kg (ή περισσότερο), κάτι που παρατηρείται σε όλες τις περιπτώσεις (14).

Συνοψίζοντας…

Η aloe vera μπορεί να αποδειχθεί ιδιαίτερα ευεργετική σε εγκαύματα, στην κινητικότητα του εντέρου και την επούλωση πληγών στην στοματική κοιλότητα. Ωστόσο, εγείρονται έντονα ερωτήματα σε σχέση με την επίδρασή της στο θυρεοειδή αδένα και το συκώτι.


Ευχαριστώ πολύ για το χρόνο που επενδύσατε να διαβάσετε την αρθρογραφία μου! Αν θέλετε να ενημερώνεστε για κάθε νέο μου άρθρο, ελάτε να συνδεθούμε στο Facebook, κάνοντας “like” την προσωπική μου σελίδα στο σύνδεσμο http://www.facebook.com/milessisgeorge  ή σε οποιοδήποτε από τα άλλα κοινωνικά δίκτυα που έχω παρουσία και βρίσκονται στο τέλος (footer) της σελίδας. Σας ευχαριστώ, Γιώργος Μίλεσης.

References

  1. Vinson JA, Al Kharrat H, Andreoli L. Effect of Aloe vera preparations on the human bioavailability of vitamins C and E. Phytomedicine. (2005)
  2. Tan Z, Li F, and X Xu. Isolation and purification of aloe anthraquinones based on an ionic liquid/salt aqueous two-phase system. Separation and Purification Technology 2012; 98: 150-7
  3. Pugh N, et al. Characterization of Aloeride, a new high-molecular-weight polysaccharide from Aloe vera with potent immunostimulatory activity. J Agric Food Chem. 2001; 49(2): 1030-4
  4. Rodríguez Rodríguez E, Darias Martín J, Díaz Romero C. Aloe Vera as a functional ingredient in foods. Crit Rev Food Sci Nutr 2010; 50(4):305-26
  5. Reynolds T, and AC Dweck. Aloe vera leaf gel: a review update. Journal of Ethnopharmacology 1999; 68(1-3): 3-37
  6. Shin E, et al. Dietary Aloe Reduces Adipogenesis via the Activation of AMPK and Suppresses Obesity-related Inflammation in Obese Mice. Immune Netw. 2011; 11(2): 107-13
  7. Yagi A, et al. Antioxidant, free radical scavenging and anti-inflammatory effects of aloesin derivatives in Aloe vera. Planta Med. 2002; 68(11):957-60
  8. Kar A, Panda S, and S Bharti. Relative efficacy of three medicinal plant extracts in the alteration of thyroid hormone concentrations in male mice. J Ethnopharmacol 2002; 81(2): 281-5
  9. Kim K, Kim H, Kwon J, Lee S, Kong H, Im SA, Lee YH, Lee YR, Oh ST, Jo TH, Park YI, Lee CK, Kim K. Hypoglycemic and hypolipidemic effects of processed Aloe vera gel in a mouse model of non-insulin-dependent diabetes mellitus. Phytomedicine. 2009 Sep;16(9):856-63
  10. Bhalang K, Thunyakitpisal P, Rungsirisatean N. Acemannan, a Polysaccharide Extracted from Aloe vera, Is Effective in the Treatment of Oral Aphthous Ulceration. J Altern Complement Med. 2013; 19(5): 429-34
  11. Babaee N, et al. Evaluation of the therapeutic effects of Aloe vera gel on minor recurrent aphthous stomatitis. Dent Res J 2012; 9(4): 381-5
  12. Yang HN, et al. Aloe-induced toxic hepatitis. J Korean Med Sci. 2010; 25(3): 492-5
  13. Jiménez-Encarnación E, et al. Euforia-induced acute hepatitis in a patient with scleroderma. BMJ Case Rep. 2012; doi: 10.1136/bcr-2012-006907.
  14. Cosmetic Ingredient Review Expert Panel. Final report on the safety assessment of AloeAndongensis Extract, Aloe Andongensis Leaf Juice,aloe Arborescens Leaf Extract, Aloe Arborescens Leaf Juice, Aloe Arborescens Leaf Protoplasts, Aloe Barbadensis Flower Extract, Aloe Barbadensis Leaf, Aloe Barbadensis Leaf Extract, Aloe Barbadensis Leaf Juice,aloe Barbadensis Leaf Polysaccharides, Aloe Barbadensis Leaf Water, Aloe Ferox Leaf Extract, Aloe Ferox Leaf Juice, and Aloe Ferox Leaf Juice Extract. Int J Toxicol. 2007; 26 (2): 1-50